Indice d’octane 
 

L’indice d’octane d’une essence indique la quantité de mélange carburé qui peut être comprimé avant de s’enflammer de lui-même. Lorsque l’essence s’enflamme par compression et non par l’action de l’étincelle de la bougie, cela cause le cliquetis, une forme d'auto-allumage qui peut endommager le moteur.

On détermine l’indice d’octane en mesurant la capacité de l’essence à résister à l'auto-allumage par compression dans la chambre de combustion.

Moins l’indice d’octane est élevé, plus l’essence s’enflamme facilement pour une moindre compression.

Le taux de compression de votre moteur détermine l’indice d’octane de l’essence que vous devez utiliser. L’un des moyens utilisés pour augmenter le nombre de chevaux-vapeur d’un moteur d’une cylindrée donnée est d’augmenter son taux de compression. Un moteur « à grand rendement » possède un taux de compression plus élevé et nécessite une essence à indice d’octane plus élevé.